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Les zones humides «disparaissent trois fois plus vite» que les forêts

Les zones humides «disparaissent trois fois plus vite» que les forêts

Les zones humides, écosystèmes précieux face au changement climatique, «disparaissent trois fois plus vite que les forêts», alerte la Tour du Valat, institut de recherche pour la conservation des zones humides méditerranéennes, dans un entretien au quotidien la Provence publié mardi 1er février.

À la veille de la journée mondiale des zones humides, le directeur de l’institut situé en plein cœur de la Camargue, plus vaste zone humide de France, pointe du doigt un grand danger: «On parle beaucoup de la forêt amazonienne, c’est dramatique, mais les zones humides disparaissent trois fois plus vite et cela ne semble pas émouvoir grand monde».

Une disparition d’autant plus dangereuse, selon Jean Jalbert, que les zones humides sont «l’écosystème le plus productif sur la planète»: elles «ne couvrent même pas 6% des terres immergées et elles produisent pourtant un quart de toute la productivité primaire, c’est-à-dire toute cette vie qui est à la base de la chaîne alimentaire».

Longtemps associées aux maladies qui s’y propageaient, ces zones ont été largement détruites. «Mais au fil de leur disparition, on s’aperçoit que ces zones jouent un rôle absolument critique, notamment en ce qui concerne les changements climatiques», assure Jean Jalbert, les qualifiant d’«amortisseurs climatiques».

L’exemple de la Camargue, où les hommes et les espèces cohabitent, est selon lui «remarquable»: c’est «un des milieux où l’équilibre entre exploitation et préservation est assez bien mené». En Camargue, note Jean Jalbert, il y a «à la fois des zones protégées, des zones d’élevage extensif, de cultures plus intensives, des zones touristiques».

La journée mondiale des zones humides, le 2 février, célèbre la signature en 1971 d’un traité international sur les zones humides, la Convention de Ramsar, première étape d’une prise de conscience de l’importance de la préservation de ces écosystèmes.

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