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Les Haïtiens aux États-Unis se sentent poussés à parrainer leurs amis et leur famille restés au pays.

Les Haïtiens aux États-Unis font face à une pression énorme pour aider leur famille et leurs amis dans le cadre d’un programme de migration américain annoncé ce mois-ci, qui pourrait aider certaines personnes à échapper à la violence croissante en Haïti, mais qui met également à rude épreuve la diaspora du pays.

Gilbert St Fort, un résident du sud de la Floride originaire d’Haïti, a déclaré qu’il a été inondé d’appels presque immédiatement après que l’administration Biden a déclaré le 5 janvier qu’elle ouvrait une nouvelle voie légale pour les migrants de quatre pays, dont Haïti, qui avaient des parrains américains.

« Les choses sont très tendues car tout le monde attend un appel de quelqu’un », a déclaré St Fort, 59 ans, un travailleur social qui parraine déjà des membres de sa famille.

« Beaucoup de gens ne sont malheureusement pas en mesure de parrainer des membres de leur famille ou des amis dans leur pays, mais ils reçoivent des appels sans arrêt. »

Les Haïtiens vivant aux États-Unis, dont beaucoup ont du mal à joindre les deux bouts, disent qu’ils sont sollicités par tout le monde, des membres de la famille immédiate aux connaissances lointaines ou aux voisins avec lesquels ils n’ont pas parlé depuis des années, selon les défenseurs de la communauté et les avocats de l’immigration.

Le désespoir de partir s’est accru en Haïti dans le contexte d’une crise politique et d’un pic de violence qui a récemment inclus une vague de meurtres de policiers, déclenchant des protestations d’officiers en colère qui ont attaqué la résidence du Premier ministre intérimaire Ariel Henry.

Le président américain Joe Biden, un démocrate, a dû faire face à un nombre record de migrants traversant la frontière américano-mexicaine, notamment l’arrivée de plus de 10 000 Haïtiens dans le sud du Texas en septembre 2021.

Beaucoup de demandeurs d’asile ont été renvoyés en Haïti ou rapidement expulsés, malgré les objections des groupes de défense des droits de l’homme et d’un diplomate de carrière américain qui a déclaré qu’agir ainsi était « inhumain ».

En réponse, M. Biden a étendu les restrictions de l’ère pandémique mises en place par son prédécesseur républicain, l’ancien président Donald Trump, afin d’expulser rapidement les migrants de Cuba, d’Haïti, du Nicaragua et du Venezuela vers le Mexique. Dans le même temps, son administration a ouvert la possibilité pour jusqu’à 30 000 migrants de ces mêmes pays d’entrer par voie aérienne par mois en demandant une « libération conditionnelle » humanitaire.

UN « STRESS INUTILE
Le programme de libération conditionnelle vise à encourager les migrants à se rendre en toute sécurité aux États-Unis au lieu de braver des bateaux ou des voyages terrestres épuisants à travers l’Amérique centrale jusqu’à la frontière. Les responsables américains affirment que les traversées illégales de ces quatre nationalités ont déjà baissé de façon spectaculaire.

Un haut fonctionnaire de l’administration a déclaré la semaine dernière qu’environ 1 700 personnes originaires de Cuba, d’Haïti et du Nicaragua sont arrivées aux États-Unis grâce au programme ces dernières semaines, et que des milliers d’autres ont été autorisées à voyager.

Mais trouver des parrains consentants s’avère difficile pour de nombreux Haïtiens, car beaucoup d’immigrants déjà aux États-Unis craignent de ne pas pouvoir subvenir aux besoins des autres avec l’augmentation du coût de la vie et la flambée des loyers, ont déclaré des défenseurs et des avocats.

Tammy Rae, une avocate américaine qui travaille en Haïti, a donné une interview à la radio pour décrire le programme de libération conditionnelle humanitaire et a ensuite été inondée d’appels de personnes cherchant un parrain.

Elle a déclaré que ses clients ont décrit qu’on attendait d’eux qu’ils parrainent des familles étendues entières et que, dans certains cas, ils étaient menacés.

« Il est vrai que c’est un programme qui va unir les familles », a déclaré Rae. « Je dirais que c’est aussi un programme qui imposera un stress excessif aux familles et provoquera des divisions familiales. »

Le ministère de la Sécurité intérieure, qui administre le programme, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Guerline Jozef, directrice exécutive du groupe de défense de l’immigration à but non lucratif Haitian Bridge Alliance, qui aide les Haïtiens à trouver des parrains, a décrit le dilemme.

Les gens disent : « J’ai plus d’un cousin que je voudrais parrainer, mais je ne peux en parrainer qu’un seul », explique Mme Jozef. « Et cela crée un problème majeur car comment choisir lequel parrainer ? » Elle s’oppose également aux expulsions d’Haïtiens et d’autres migrants qui arrivent à la frontière sud-ouest, dont beaucoup demandent l’asile aux États-Unis.

M. Jozef a déclaré que les défenseurs des immigrants se battent depuis longtemps pour des mesures telles que la libération conditionnelle humanitaire, mais que le programme ne devrait pas être attaché à la déportation ou à l’expulsion systématique des immigrants demandant l’asile.

« Malheureusement, il est attaché à beaucoup de mauvaises politiques. Il est utilisé pour dissuader littéralement les gens de chercher une protection à la frontière américano-mexicaine. »

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