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Mort en France du président du groupe chinois HNA, Wang Jian

Mort en France du président du groupe chinois HNA, Wang Jian

Le patron du conglomérat chinois HNA, dans le collimateur des autorités pour sa frénésie d’acquisitions à l’étranger, est décédé en France à la suite d’une chute accidentelle, a annoncé mercredi le conglomérat actif dans le tourisme, la logistique et le transport aérien.

Wang Jian, président et fondateur de HNA, est mort mardi en Provence à l’âge de 57 ans, a indiqué le groupe dans un communiqué. Il visitait le village perché de Bonnieux (Vaucluse), dans le Luberon, lorsqu’il a fait une chute mortelle, selon les gendarmes.

« Il avait grimpé sur un parapet en hauteur pour se faire prendre en photo et il est tombé », ont précisé les gendarmes. Les pompiers n’ont pas pu le ranimer.

A l’instar de Wanda (immobilier, cinéma), Fosun (tourisme, divertissement) ou Anbang (assurance, hôtellerie), le groupe fondé en 2000 dans l’île tropicale de Hainan (sud) fait partie des conglomérats qui sont depuis l’an dernier dans le viseur des régulateurs chinois, préoccupés par l’ampleur des prêts qu’ils ont contractés pour financer leurs acquisitions, particulièrement à l’étranger.

« Nous pleurons la perte d’un dirigeant exceptionnellement doué et d’un modèle, dont la vision et les valeurs continueront à servir de guide pour tous ceux qui ont eu la chance de le connaître », a indiqué HNA dans son communiqué.

Maison mère de la compagnie aérienne chinoise Hainan Airlines, le groupe s’est développé rapidement à coup d’acquisitions tous azimuts.

HNA a dépensé au moins 50 milliards de dollars ces deux dernières années dans des investissements et prises de participations, non sans de vives controverses sur l’opacité de ses complexes structures d’actionnariat.

HNA est ainsi entré au capital de plusieurs compagnies aériennes étrangères: Aigle Azur (France), Virgin Australia (Australie), TAP (Portugal) ou encore Azul (Brésil).

Dans la logistique, il a mis la main sur le suisse Gategroup, prestataire de services à bord pour le transport aérien. Il avait également dévoilé en 2016 le rachat de la branche de location d’avions du groupe américain CIT pour 10 milliards de dollars.

HNA a par ailleurs racheté l’américain Ingram Micro, l’un des plus gros distributeurs mondiaux de produits électroniques et informatiques; il possède une participation dans l’allemand Deutsche Bank, et a acquis un quart du capital des hôtels Hilton pour 6,5 milliards de dollars.

Fin 2017, HNA a annoncé que son endettement total s’élevait à environ 638 milliards de yuans (81,5 milliards d’euros), en hausse de 36% par rapport à fin 2016. En prenant en compte l’ensemble des entités qu’il contrôle, on pourrait arriver à une dette d’environ 1.000 milliards de yuans, selon l’agence financière Bloomberg.

A la demande du gouvernement chinois, HNA s’efforce de réaliser des cessions et de se désengager de coûteux actifs immobiliers pour renflouer sa trésorerie.

Jean Louis Verdier – Rédacteur en Chef Digital – Paris- Dubaï – China
dakarecho@gmail.com – Tél (+00) 33 6 17 86 36 34

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