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La Chine et les USA engagent « la plus grande guerre commerciale » de l’histoire

La Chine et les USA engagent « la plus grande guerre commerciale » de l’histoire

Les Etats-Unis ont lancé vendredi les hostilités avec la Chine en imposant des droits de douane sur des dizaines de milliards de dollars de produits chinois, Pékin ripostant aussitôt et dénonçant « la plus grande guerre commerciale de l’histoire économique ».

A 00H00 heure de Washington (04H00 GMT) sont entrés en vigueur les droits de douane punitifs décidés par le président américain Donald Trump sur un total de 34 milliards de dollars d’importations chinoises dont des automobiles, des disques durs ou encore des composants d’avions.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que des mesures de rétorsion étaient entrées en vigueur « immédiatement » après. L’agence officielle Chine nouvelle a précisé que des « droits de douane complémentaires » avaient été imposés sur des produits américains.

Le montant et la nature des taxes n’a pas été détaillé, mais Pékin avait averti précédemment qu’il imposerait des tarifs douaniers sur 34 milliards de dollars d’importations américaines, rendant ainsi coup pour coup à Washington.

Le ministère chinois du Commerce avait accusé plus tôt vendredi l’administration Trump d’avoir lancé « la plus grande guerre commerciale de l’histoire économique à ce jour » et assuré que le pays défendrait ses droits auprès de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

Les droits de douane américains frappent, à hauteur de 25%, 818 produits chinois.

Un second lot de taxes sur 16 milliards d’importations, qui fait pour l’heure l’objet d’un examen de la part du représentant au Commerce (USTR) Robert Lighthizer, entrera prochainement en vigueur, a indiqué M. Trump, qui a évoqué un délai de « deux semaines ».

Acheter chinois

Au total, ce sont 50 milliards de dollars d’importations chinoises annuelles qui seront donc affectées par les mesures américaines, destinées à compenser ce que l’administration Trump considère être le « vol » de propriété intellectuelle et de technologies par la Chine.

Les Etats-Unis ne devraient pas en rester là puisque Donald Trump a demandé à Robert Lighthizer « d’identifier 200 milliards de dollars de biens chinois en vue de taxes supplémentaires de 10% ».

Et le président américain s’est dit prêt à taxer 200 milliards de dollars de biens additionnels « si la Chine augmente à nouveau ses tarifs douaniers » en réaction.

Ces mesures pourraient donc porter à 450 milliards la valeur des produits chinois taxés, soit la grande majorité des importations venues du géant asiatique (505,6 milliards de dollars en 2017).

Dans les rues de Pékin, des consommateurs s’inquiétaient d’une possible hausse des prix suite aux taxes sur les produits américains. Mais ils disaient soutenir la Chine dans la guerre commerciale qui s’ouvre.

« Je viens juste ici pour acheter de l’eau. Mais je ferai de mon mieux pour acheter chinois », a assuré à l’AFP M. Yang, client d’une supérette pékinoise.

« La Chine ne cédera pas à la menace ni au chantage », avait prévenu jeudi le porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng.

 Quelles conséquences ?

Cette confrontation sino-américaine survient dans un contexte de relations tendues entre Washington et le reste du monde. Depuis début 2018, Donald Trump a déclenché un conflit commercial en imposant des droits de douane sur des produits canadiens, européens et chinois, jugeant le commerce international déséquilibré et en défaveur des Etats-Unis.

La majorité des experts mettent en garde contre les dommages potentiels d’une telle politique commerciale, non seulement sur l’économie américaine, mais aussi sur l’économie mondiale.

Des entreprises américaines ont déclaré qu’elles en ressentaient déjà l’impact avec une hausse des prix ainsi que « la réduction ou le report de projets de dépenses d’investissement en raison des incertitudes entourant la politique commerciale », a souligné jeudi la Banque centrale américaine (Fed).

Ces mises en garde ont laissé de marbre M. Trump, qui avait balayé les arguments mardi dans un tweet. « L’économie se porte probablement bien mieux que par le passé, avant que nous réglions le problème des accords commerciaux inéquitables passés avec chaque pays », a-t-il estimé.

La veille, le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross avait, lui, affirmé que les prévisions de ralentissement à venir de la croissance économique américaine étaient « prématurées et probablement inexactes ».

Du côté chinois, un responsable de la banque centrale chinoise (PBOC) a indiqué vendredi que « la guerre commerciale va ralentir la croissance du PIB chinois de 0,2 point de pourcentage » en 2018. Il a cependant estimé que les nouvelles taxes américaines auraient un « impact limité » sur l’économie chinoise.

Jean Louis Verdier – Rédacteur en Chef Digital – Paris- Dubaï – China
dakarecho@gmail.com – Tél (+00) 33 6 17 86 36 34

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