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Ecrire des SMS modifie le cerveau

smsL’utilisation fréquente des pouces pour écrire des courts messages sur les smartphones élargit la zone cérébrale correspondante.

Utiliser intensément ses pouces pour écrire des SMS change notre cerveau aussi efficacement que la pratique d’un instrument de musique, en particulier le violon, selon une étude publiée dans la revue Current Biology.

Les scientifiques savent depuis la fin du XIXe siècle qu’à chaque région de notre corps est dévolue une zone cérébrale spécifique du cortex moteur primaire qui en contrôle le mouvement. La surface de cette zone dépend étroitement de la fréquence et de l’utilisation de la région en question. Ainsi, les mains et les doigts occupent une place plus importante que les autres parties du corps.

Une modification de la « carte motrice »

Une équipe de l’université de Zurich (Suisse), en collaboration avec des chercheurs de l’université de Fribourg, a voulu savoir si cette « carte motrice » est modifiée par l’usage intensif de l’écriture de textos et de courriels avec nos smartphones.

Le cerveau de 26 « petits poucets » et « petites poucettes », comme les désigne affectueusement le philosophe Michel Serres, a été analysé par électroencéphalographie (EEG) et comparé avec celui de 11 utilisateurs de téléphones « ancienne génération » avec des vraies touches. 62 électrodes ont été placées sur la tête des sujets à qui il était demandé de jouer des pouces pour écrire des textos.

Résultat : plus un smartphone aura été utilisé intensément dans les dix jours précédant l’EEG, plus la représentation corticale du pouce sera importante et diffèrera de celle d’un utilisateur de téléphone classique.

La comparaison avec les violonistes a toutefois une limite, car il n’y a aucune corrélation entre l’intensité de l’activité cérébrale correspondant au pouce et le temps depuis lequel on pratique l’écriture de SMS.

Sans doute parce qu’écrire correctement un court message avec ses pouces demande moins d’apprentissage que de jouer de l’archet comme un virtuose…

Avec Science et Vie

Jean Louis Verdier- Bloggeur- Rédacteur en chef Digital -Paris
E-mail: dakarecho@gmail.com Tél (+00) 33 7 51 10 29 13

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