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Colère et désarroi chez les réfugiés Palestiniens après la fin des financements américains

Colère et désarroi chez les réfugiés Palestiniens après la fin des financements américains

Déjà convaincus que Washington veut « liquider » leur cause, les Palestiniens ont exprimé samedi leur courroux et leur désarroi après la décision américaine d’abandonner tout financement de l’agence de l’ONU pour les réfugiés (Unrwa), dont l’aide à des millions de personnes se retrouve en jeu.

Vendredi, les Etats-Unis, qui étaient de loin les plus grands contributeurs, ont annoncé qu’ils cessaient leur financement à l’Unrwa, aux activités « irrémédiablement biaisées », selon la porte-parole du département d’Etat, Heather Nauert.

Israël a salué samedi cette décision, accusant l’organisation de « perpétuer le conflit » israélo-palestinien en entretenant l’idée –à laquelle il s’oppose– que de nombreux Palestiniens sont des réfugiés dotés du droit au retour sur les terres qu’ils ont fuies ou dont ils ont été chassés lors de la création d’Israël en 1948.

A l’inverse, une responsable de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), Hanane Achraoui, a de son côté dénoncé une décision « cruelle et irresponsable ».

« Les réfugiés palestiniens sont déjà des victimes qui ont perdu leurs maisons, leurs moyens de subsistance et leur sécurité du fait de la création » d’Israël, a-t-elle dit dans un communiqué.

« Une fois encore, ils sont la cible de l’administration américaine qui soutient Israël et ses dizaines d’années d’occupation militaire ».

Pour l’ancien négociateur en chef palestinien Saëb Erekat, la décision américaine invalide des négociations de paix futures en « préemptant et en préjugeant » des questions censées être examinées.

Les Palestiniens et Israéliens voulant parvenir à la paix sur la base d’une solution à deux Etats « sont en train d’être anéantis » a-t-il dit à l’AFP.

« Impact majeur »

L’Unrwa aide plus de trois millions de Palestiniens sur les cinq millions enregistrés comme réfugiés, notamment à travers ses écoles et ses centres de santé, dans les territoires palestiniens mais aussi au Liban, en Jordanie et en Syrie.

La peur d’un manque de fonds avait déjà fait craindre à l’agence de devoir fermer de façon permanente les plus de 700 écoles qu’elle gère, après des fermetures temporaires.

Mahmoud Moubarak, directeur des comités populaires en charge des 19 camps de réfugiés en Cisjordanie occupée, accueillant environ 500.000 Palestiniens, a averti des « répercussions très graves » de la décision américaine. Il a précisé que les représentants de ces comités se réuniraient mardi pour évoquer la marche à suivre.

A Gaza, enclave surpeuplée sous blocus israélien où la plupart des enfants fréquentent les écoles de l’Unrwa, la décision américaine suscite de vives craintes au sujet de l’éducation.

« S’ils arrêtent complètement leur aide, cela aura un impact majeur sur nos enfants », a déploré Abou Mohammed Houweila, 40 ans, du camp de Jabaliya, dans le nord de la bande de Gaza.

Père de neuf enfants ayant obtenu leur diplôme dans des écoles de l’Unrwa ou encore scolarisés, il juge la décision américaine « injuste ». « Les gens n’ont pas les moyens d’acheter des sacs d’école et des livres ».

Pour un autre habitant de Gaza, Hicham Saqallah, cette décision pourrait mener à une hausse des violences.

« Arrêter l’aide aux écoles signifie détruire l’avenir d’un grand nombre d’élèves et les jeter à la rue », a dit cet homme de 55 ans, en fustigeant un « chantage politique » pour faire pression sur les Palestiniens.

Le porte-parole de la présidence palestinienne, Nabil Abou Roudeina, a lui aussi fait valoir que la décision américaine « promouvait le terrorisme », ajoutant qu’elle serait contestée à l’ONU.

Actions américaines « dangereuses »

L’ONU a dit « regretter » la décision américaine, estimant que l’Unrwa fournit « des services essentiels aux réfugiés palestiniens et contribue à la stabilité de la région ».

D’ici fin septembre, l’agence « n’aura plus un sou », avait averti mercredi son porte-parole, Chris Gunness.

« Les gens vont devenir plus désespérés et marginalisés », a-t-il dit samedi à l’AFP, mettant en garde contre les « conséquences dramatiques (…) et imprévisibles » d’une telle mesure.

Selon Hugh Lovatt, un expert au think-thank European Council of Foreign Relations, la décision américaine est une façon de chercher à « écarter unilatéralement (le sujet du) droit au retour des (réfugiés) Palestiniens de la table des négociations ».

« Mais les actions américaines (…) ne marcheront pas », dit-il, estimant que le plan visant à obtenir des financements des pays accueillant les réfugiés n’était pas viable.

Quelques initiatives ont émergé pour tenter de pallier le retrait américain. Berlin a annoncé vendredi une hausse « substantielle » de la contribution allemande à l’agence de l’ONU et a appelé ses partenaires européens à en faire autant.

La veille, la Jordanie a annoncé l’organisation d’une conférence le 27 septembre à New York pour soutenir l’agence, qui a besoin d’au moins 200 millions de dollars (170 millions d’euros) d’ici la fin de l’année.

La décision de Donald Trump de reconnaître unilatéralement Jérusalem comme capitale d’Israël, fin 2017, a marqué une rupture dans les relations avec les Palestiniens.

Ses dirigeants ont immédiatement interrompu tout contact avec Washington, lui déniant désormais tout rôle de médiateur dans le processus de paix avec Israël, malgré les ambitions affichées par le président des Etats-Unis.

Jean Louis Verdier – Rédacteur en Chef Digital – Paris- Dubaï – China
dakarecho@gmail.com – Tél (+00) 33 6 17 86 36 34

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