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Au moins 31 morts, lors d’une distribution alimentaire dans une église à Port Harcourt

Au moins 31 morts, lors d’une distribution alimentaire dans une église à Port Harcourt

Au moins 31 personnes ont été tuées ce samedi lors d’une bousculade survenue durant une distribution de nourriture. La plupart des victimes sont des enfants. La police a annoncé l’ouverture d’une enquête criminelle pour déterminer les circonstances exactes du drame.

Des chaussures et des sandales gisaient sur le sol après la catastrophe. À Port Harcourt, dans l’État de Rivers au sud du Nigeria, une distribution de nourriture dans une église a viré au chaos.

Au moins 31 personnes ont été tuées ce samedi lors d’une bousculade, ont affirmé la police et des témoins. La plupart des victimes sont des enfants, précise la chaîne américaine CNN. Sept personnes blessées ont également été hospitalisées.

Alors que la distribution n’avait pas encore commencé, la foule serait entrée de force dans la salle, malgré la fermeture de la porte, ce qui aurait entraîné une charge mortelle.

« Malheureusement, la foule est devenue agitée et incontrôlable et tous les efforts déployés par les organisateurs pour ramener le calme ont échoué, d’où la bousculade », a déclaré la police dans un communiqué. « Au total, 31 personnes ont perdu la vie dans la bousculade ».

La police a ouvert une enquête criminelle pour déterminer les circonstances exactes du drame. Les responsables de l’église n’étaient pas joignables dans l’immédiat pour réagir.

Les médias locaux nigérians ont rapporté que l’événement était organisé par l’église King’s Assembly pour offrir de la nourriture et diverses fournitures aux indigents sur un terrain du club de polo de la ville pétrolière.

Piétinées par la foule
Ces dernières années, le Nigeria a connu plusieurs tragédies lors de bousculades liées à des distributions de nourriture, notamment en 2021 lors d’une opération organisée par une agence humanitaire dans l’État du Borno, dans le nord du pays, où sept femmes sont décédées après avoir été piétinées par la foule.

La bousculade de samedi matin est survenue alors que les dirigeants du Parti démocratique populaire (PDP), principal parti d’opposition, se réunissaient à Abuja, la capitale, pour choisir leur candidat à la présidence de 2023 parmi plusieurs responsables, dont le gouverneur de l’État de Rivers, Ezenwo Nyesom Wike.

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