Dakar-Echo

3000 militaires américains seront déployés en Afrique de l’Ouest pour lutter contre Ebola

Le président Barack Obama va annoncer mardi l’envoi de quelque 3000 militaires américains en Afrique de l’Ouest pour participer à la lutte contre le virus, selon un haut responsable américain.

Quelque 3000 militaires américains vont être déployés en Afrique de l’Ouest pour faire partie de la lutte contre le virus Ebola.

Le président américain doit présenter son plan d’action mardi 16 septembre lors d’une visite au siège des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), à Atlanta. L’essentiel des efforts américains seront concentrés au Liberia, l’un des trois pays les plus touchés par le virus avec la Sierra Leone et la Guinée. Un centre de commandement sera installé dans la capitale Monrovia.

Les militaires participeront en particulier à la construction de nouveaux centres de traitement dans les zones les plus touchées et le gouvernement américain aidera au recrutement et à la formation des personnels chargés de les gérer.

Les États-Unis créeront au Liberia un site permettant la formation de 500 travailleurs sanitaires par semaine, a-t-on précisé de même source.

L’épidémie la plus grave de cette fièvre hémorragique
L’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, la plus grave de l’histoire de cette fièvre hémorragique identifiée en 1976, a tué plus de 2400 personnes selon le dernier bilan de l’OMS.

«Pour combattre cette épidémie à la source, nous devons mettre en place une véritable réponse internationale», a indiqué un responsable américain sous couvert d’anonymat. Selon la même source, le plan qui sera présenté mardi par Barack Obama doit permettre d’«inverser la tendance».

Dans ce cadre, l’Agence américaine pour le développement international (USAID) distribuera, en partenariat avec l’Unicef, des kits de protection à destination des 400’000 familles les plus vulnérables du Liberia.

A ce stade, les États-Unis ont déjà consacré 100 millions de dollars à la lutte contre le virus. L’USAID a annoncé son intention de débloquer 75 millions de dollars supplémentaires pour augmenter en particulier le nombre de centres de traitements.

88 millions de dollars supplémentaires
L’administration Obama a par ailleurs demandé au Congrès le déblocage de 88 millions de dollars supplémentaires. Le vote, dont l’issue favorable semble acquise, devrait avoir lieu cette semaine. Sur ce total, 30 millions seront consacrés à l’envoi de matériel et d’experts sur le terrain et 58 millions seront consacrés au développement de traitements et de vaccins.

Il n’existe actuellement aucun médicament ni vaccin homologué contre Ebola. Un vaccin expérimental, efficace sur des singes, fait l’objet d’un essai clinique depuis début septembre aux États-Unis. Si les résultats sont probants, il pourrait être prêt avant fin 2015.

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